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Hongkongs „Null-Covid“-Strategie bereitet internationalen Reisenden weiterhin Sorgen

Die Regierung von Hongkong hält derzeit an den Quarantänebeschränkungen fest

In Hongkong, wo es nach wie vor praktisch keine Covid-Fälle gibt, wächst die Frustration über das Fehlen einer Ausstiegsstrategie aus den weltweit strengsten Grenz- und Quarantänekontrollen, da die Behörden an ihrer Isolationspolitik festhalten. Diese Strategie hat anhaltende Auswirkungen sowohl auf lokale Unternehmen als auch auf internationale Reisende aus der Spielzeugbranche, die Hongkong traditionell mindestens zweimal im Jahr - im Oktober und im Januar - in Massen besuchen.

Frederik Gollob, Vorsitzender der Europäischen Handelskammer in Hongkong, erklärte, dass Hongkongs anhaltende Null-Covid-Strategie der Stadt langfristig schaden könnte: „Wenn wir auf einer Null-Covid-Strategie beharren, werden wir uns auf unbestimmte Zeit in der gleichen Situation wiederfinden“, sagte er.

China hat jedoch geschworen, an einer Null-Toleranz-Strategie gegenüber der Krankheit festzuhalten, und wehrt sich vehement gegen Aufrufe von innerhalb und außerhalb des Landes, mit dem Virus zu leben. Am Montag meldete Peking null Fälle, nachdem es im ganzen Land mit Massentests und strengen Abriegelungen ein Aufflackern der Krankheit unterdrückt hatte. In Hongkong haben die Behörden keine Angaben darüber gemacht, wann die Stadt wieder geöffnet werden kann, obwohl man davon ausgeht, dass 70 % der Erwachsenen bis nächsten Monat geimpft sein könnten.

Der Handelsminister von Hongkong, Edward Yau, erklärte diese Woche, dass die Regierung eine „Sicherheitsstrategie“ verfolge und die Wiedereröffnung der Grenze zum chinesischen Festland weiterhin oberste Priorität habe. „Wir müssen Covid-19 in Schach halten, bevor wir über eine vollständig offene Grenze prechen“, sagte er gegenüber Bloomberg.

Erst in der vergangenen Woche hat Hongkong die Verkürzung der Hotelquarantäne auf sieben Tage für geimpfte Einreisende nur wenige Tage nach deren Beginn abrupt aufgehoben und damit für zahlreiche aus dem Ausland zurückkehrende Einwohner ein Reisechaos ausgelöst. Ben Cowling, ein Experte für Infektionskrankheiten an der Universität Hongkong, sagte, es scheine, dass eine „langfristige Null-Covid-Strategie“ zu den Optionen gehöre, die für die Stadt in Betracht gezogen würden.

Obwohl Impfungen weithin als Schlüssel zur Überwindung der Null-Covid-Ziele angesehen werden, setzt sich zunehmend die Erkenntnis durch, dass die Wissenschaft allein keinen Ausweg bieten kann: Es scheint, dass es letztlich an den Politikern und der Gesellschaft im Allgemeinen liegen wird, die Entscheidung zu treffen, ob die Null-Covid-Länder wieder für die Welt geöffnet werden.

Wann genau Hongkong seine Grenzen für internationale Reisende öffnen wird, ist nach wie vor unklar: Für den Rest dieses Jahres scheint es höchst unwahrscheinlich, dass sich die Regierungspolitik wesentlich ändert, so dass die Reise im Oktober nicht mehr stattfinden kann, es sei denn, es gibt einen plötzlichen Sinneswandel. Damit die Reise im Januar stattfinden kann, müssten in den nächsten Monaten erhebliche Fortschritte erzielt werden - ein höherer Prozentsatz der Einheimischen müsste geimpft werden, Auffrischungsimpfungen müssten den Personen verabreicht werden, die die Sinovac-Impfung erhalten haben, und, was entscheidend ist, die Regierung müsste akzeptieren, dass eine unbestimmte Anzahl von Covid-Fällen importiert würde, wenn die Quarantänebeschränkungen aufgehoben würden.

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